Det räcker inte att ”slå vakt” om demokratin

(Sydsvenskan 27/11 2021). Ingen kan veta hur allvarlig den högerpolitiska utmaningen mot demokratin egentligen är, förrän efteråt när striden är över och historien skrivs. Den aktuella BBC-dokumentären ”Stormningen av Kapitolium” på SVT Play är i det avseendet en upplysande skräckfilm från verkligheten. Efter timmar av hårda strider (två döda och flera skadade), när konfirmeringen av … Fortsätt läsa Det räcker inte att ”slå vakt” om demokratin

Därför röstar USA:s vita arbetare på högern

(Expressen 19/11). Det finns en allmän uppfattning att rasism orsakas av växande orättvisor och uppriven välfärd. Men i USA har det börjat dyka upp forskningsrapporter som pekar i omvänd riktning: att det är den nedärvda rasismen som bidragit till den katastrofalt växande ojämlikheten mellan alla, även vita, i hela samhället. Många har läst och undrat. … Fortsätt läsa Därför röstar USA:s vita arbetare på högern

Tiden och platsen är helt rätt – men Colson Whitehead infriar inte löftena

(Sydsvenskan, 1/11 2021). Colson Whiteheads nya roman svämmar över av löften, lockande öppningar och tänkbara fördjupningar. Men inga av dem infrias. Det är som att tvingas stå och trampa på tröskeln till en storslagen berättelse som inte förverkligas — om en stad, en tid och en krets människor.                 Whitehead kan ju berätta. Hans genombrottsroman … Fortsätt läsa Tiden och platsen är helt rätt – men Colson Whitehead infriar inte löftena

SD:s kulturprogram är en grundkurs i rasfilosofi

 (Expressen, 28/10 2021) I den avgörande teveduellen inför franska presidentvalet 2017 kallade Emmanuel Macron sin motståndare Marine Le Pen för parasit. Alla hickade till. Det var hårt. Men träffsäkert. Han motiverade det med att hon trots sina ständigt pågående uppgörelser med sitt partis bruna historia fick sin näring ur just den, som en parasit. Om … Fortsätt läsa SD:s kulturprogram är en grundkurs i rasfilosofi

Vad skulle det här vara utan Beata Ernman?

(Expressen, 18/10 2021). Att Malena Ernman och hennes femtonåriga dotter Beata delar på huvudrollen i ”Forever Edith Piaf” är träffsäkert. Myten om Piaf spinner ju bland annat runt mor och dotter. Mamman som avled i en överdos efter att ha övergett sitt barn, som i sin tur blev en ofta berusad varietésångerska med en bortlämnad … Fortsätt läsa Vad skulle det här vara utan Beata Ernman?

Följden av förtryck

(Expressen, 14/10 2021). Jag vet inte hur det är att skriva i en diktatur. Bara att det är svårt. Varje bok kräver eftertanke, möjligen självcensur men utan förlorad trovärdighet. Den betydelsefulla kinesiska samhällsskildraren Yan Lianke kan den där balansgången. Han vet det jag inte vet. Spåren är märkbara i den nyöversatta ”Tre bröder”, som han … Fortsätt läsa Följden av förtryck

Som att springa uppåt i en rulltrappa på väg ner

(Expressen, 11/10 2021). Zimbabwes huvudstad Harare. 1900-talets sista år. President Mugabe lotsar landet mot avgrunden. Det avslutade frigörelsekriget mot apartheidsystemet kastar djupa skuggor. Alla är på högspänn, många är desperata.                 På liknande vis rör sig Tambudzai mot ett inre psykiskt sammanbrott: frigörelsens bakslag. Hon är högutbildad, med fattig bakgrund i en krigshärjad familj, men … Fortsätt läsa Som att springa uppåt i en rulltrappa på väg ner

I pandemins mörkaste stund avslöjades vi

(Sydsvenskan, 28/9 2021). Restriktionerna är äntligen skrotade. Det känns som dagen D. I väntan på att hela världen vaccinerats kommer nya mutationer säkert rada upp sig. Men med återvunnen normalitet följer ändå en lämplig tid att påminna sig hur man reagerade när rädslan regerade — och sedan ställa de svåra samhällsfrågorna.                 Nu ska historien … Fortsätt läsa I pandemins mörkaste stund avslöjades vi

Jag kan knappt andas — inte en mening sviktar

(Expressen, 26/9 2021). Hur kan man skriva som Rachel Cusk gör? Hon är skrämmande. I hennes nya roman sviktar inte en enda mening. Allt sitter. Stilen är stenhårt konsekvent genomförd, som om hon skapat en skyddsvall mot en inre framstörtande panikångest. Jag kan knappt andas när jag läser. Översättningen inskärper känslan. Texten är totalitär. Jag … Fortsätt läsa Jag kan knappt andas — inte en mening sviktar

Hur kan de radikalkonservativa vindarna vändas?

(Sydsvenskan 13/9 2021). Intellektets pessimism och viljans optimism är en bra hållning när man blir nedslagen av politikens utveckling. Den hårda nationella konservatismen, som blivit riktningsgivare på flera viktiga samhällsområden i Sverige, har aldrig varit demokratiskt trovärdig — inte nu heller.                 I en tidigare artikel (18/8) undrade jag varför bland andra Göran Greider, i … Fortsätt läsa Hur kan de radikalkonservativa vindarna vändas?

Håll dig till höger, Svensson?

(Sydsvenskan, 18/8 2921). Under sommaren har Svenska Dagbladets kulturredaktion presenterat en artikelserie med ”vänsterns avhoppare”. Men det besynnerliga är att ingen av de hittills medverkande har hoppat av. Ingen gjort avbön. Ingen konverterat. Mer än författaren Kristian Lundberg, som gjorde det redan under förra århundradet.                 Frågan är varför de ändå valt att skriva som … Fortsätt läsa Håll dig till höger, Svensson?

Smärtsam bild av Sveriges svek

(Expressen, 29/7 2021). Den här historien känner de flesta svenskar inte till. Den är alldeles för smärtsam för självbilden. Vem orkar smälta tanken att människor börjat fly från den svenska fientligheten, till andra mer upplysta länder i Europa?                 Uppskattningsvis tretusen unga svenskafghaner har valt att bo i tunna tält under broarna i Paris för … Fortsätt läsa Smärtsam bild av Sveriges svek

Nu hotas litteraturen i både öst och väst

(Expressen, 20/7 2021). Slutscenerna i Francois Truffauts filmatisering från 1966 av ”Fahrenheit 451” är vackert melankoliska. Människor rör sig genom en björkskog. Var och en har memorerat en klassisk roman, som de dagligen reciterar för att inte glömma. Snön faller. En döende man för vidare sin långa text till en ung pojke.                 De är … Fortsätt läsa Nu hotas litteraturen i både öst och väst

Ett rop efter den hybrid som flytt

 (Expressen, 13/6 2021). Nitin Sawhney gjorde sin stora entré för 22 år sedan. Jag minns hur det var. Alla diskussioner om migration, mångkultur och rasdiskriminering omgavs av optimism. Hans skiva ”Broken Skin” (1999) fångade upp tidsanda där gränser och tillhörigheter ifrågasattes. Han tillhörde de mest begåvade i den musikvåg som svepte in från Londons östra … Fortsätt läsa Ett rop efter den hybrid som flytt

Denna korta släktkrönika lyckas med ett underverk

(Expressen, 8/6 2021). Stil är ekonomi. Berättande är koncentration. Överflödet kan ligga i det som inte skrivs ut. Fråga den franska författaren Marie–Hélène Lafon. Hon vet.                 En episk släktsaga som sträcker sig över precis hundra år, flera generationer, två stora krig, ouppklarade hemligheter och strävsam vardag brukar kräva sexhundra sidor, kanske flera volymer av … Fortsätt läsa Denna korta släktkrönika lyckas med ett underverk

Adorno förklarar varför fascismen lockar

(Sydsvenskan, 28/5 2021). Alla borgerliga partier utom ett sluter nu upp bakom Sverigedemokraterna. En femtedel av väljarna sätter sitt hopp till ett parti som växt fram ur nazismen.  Och den rödgröna regeringen är förtrollad av samma parti. Alla försök att vända utvecklingen utdefinieras allt oftare som verklighetsfrämmande. Förändringen är skrämmande.                 1968 var det västtyska … Fortsätt läsa Adorno förklarar varför fascismen lockar

Byn blir en symbol i berättelsen om Le Pen

(Expressen, 25/5 2021). Nästa år väljer Frankrike ny president. Det blir ett ödesval för hela Europa. Igen. De enda tänkbara slutkandidaterna är samma som förra gången: Le Pen mot Macron. Föraktet är ömsesidigt. Utgången oviss. Valförlusten 2017 efterlämnade en kvaddad Marine Le Pen. Men Gula Västarna gav henne ny medvind. Och partiet har bytt namn … Fortsätt läsa Byn blir en symbol i berättelsen om Le Pen

Hannah Arendt ville återuppväcka den revolutionära andan

(Sydsvenskan, 18/4 2021). I början av 1960-talet, när världen hade stelnat i det kalla kriget, bestämde Hannah Arendt sig för att öppna ”den revolutionära traditionens förlorade skatt”. Hon ville påminna om demokratins moderna ursprung: om viljan till frihet och ”den revolutionära andan”. Hennes bok blev ett slags nödrop i en död tid. Nu har ”Om … Fortsätt läsa Hannah Arendt ville återuppväcka den revolutionära andan

Färska minnen

(Expressen, 18/4 2021). I januari 2011 återvände SR:s korrespondent Cecilia Uddén från det revolutionära Tunisien till Kairo. På väg från flygplatsen stannade hon till hos en egyptisk familj. Till nästa dag hade oppositionen börjat mobilisera för demonstrationer på Tahrirtorget. Hon var skeptisk. Kunde det verkligen bli något? För familjens trettioåriga son var saken avgjord. Han … Fortsätt läsa Färska minnen

När fransk politik sviker flyttar klasskriget ut på gatorna

(Sydsvenskan, 22/3 2021) Inga fransmän vill tillbaka till läget innan coronapandemin satte politiken på paus. Alla minns hur det var: månadslånga strejker, protester, kravaller, ett besinningslöst polisvåld, en president som förlorat förmågan att kompromissa — ett lamslaget land. I en ny bok drar journalisten Romaric Godin, till vardags på den välrenommerade nättidningen Mediapart, den dystra … Fortsätt läsa När fransk politik sviker flyttar klasskriget ut på gatorna

Lögnen i Moskva har blivit absurd

(Dagens Nyheter, 26/2 2021). Anna–Lena Laurén flyttade till Moskva 2006. Sedan till Sankt Petersburg. Ryssland har blivit hennes öde. Hon noterar sina vardagliga samtal på bussen och i badhuset. Försöker förstå vad motsträviga ryska tjänstemän egentligen menar. Och undrar samtidigt hur stark proteströrelsen mot Putin kan bli. Sedan redovisar hon sina slutsatser i Dagens Nyheter. … Fortsätt läsa Lögnen i Moskva har blivit absurd

Köttets makter

(Expressen, 7/2 2021). Michel Foucault var en brinnande stjärna i 1970-talets Paris. Hans offentliga föreläsningar på College de France, där han var professor i idéhistoria, var knökfulla. Folk satt på golvet, i trapporna, överallt. Han läste snabbt, allvarligt och okarismatiskt ur sina manuskript, skrivna efter djupdykningar i gamla arkiv. Hans arbetsförmåga verkade gränslös. Böckerna blev … Fortsätt läsa Köttets makter

Hur kan det vara så svårt att förstå att biblioteken tillhör demokratins fundament?

(Sydsvenskan 6/1, 2021). Fredagen före jul meddelade regeringen att badhus och bibliotek borde stängas omgående. Det tog en stund innan jag förstod innebörden. Sedan kastade jag mig ut i vintermörkret för att hinna till bibblan innan det var för sent. Jag hade ett fjärrlån som låg och väntade. Det var en bok jag behövde för … Fortsätt läsa Hur kan det vara så svårt att förstå att biblioteken tillhör demokratins fundament?

I Taïas roman ryms Europas hela framtid

(Expressen, 22/12 2020). ”Det långsamma livet” är den femte romanen av Abdellah Taïa på svenska. Den här gången blev det ovanligt långa minnesanteckningar när jag läste. Oklarheter. Komplikationer. Glipor och glapp. Som om berättelsen slits sönder inifrån.                 Annars är det mesta sig likt: Ett häftigt rop på erkännande. En oinfriad längtan efter naken hud … Fortsätt läsa I Taïas roman ryms Europas hela framtid

Demokratifientligt att coronastänga biblioteken

(Expressen, 21/12 2020) I början av mars skrev vi om hur biblioteken succesivt försvagats under trettio långa år (Expressen 3/3). Läget har blivit allvarligt. Hoten mot biblioteken riktar sig också mot demokratin och yttrandefriheten. Därför bestämde Författarförbundet att ägna 2020 åt biblioteksfrågan.                 Ambitionen var inte att rulla ut ett färdigt kampanjbudskap. I stället ville … Fortsätt läsa Demokratifientligt att coronastänga biblioteken

Upp med hakan

(Sydsvenskan, 26/11 2020). Svante Weyler anser i ett inlägg att jag ställer för höga krav på högerliberalerna. Men det gör jag ju för att läget är så allvarligt, för att de radikalkonservativa utmanar demokratin och för att en anständig liberalism är nödvändig. Jag ställer krav för att jag bryr mig.                 Diskussionen har utlösts av … Fortsätt läsa Upp med hakan

En historia om sprit och disciplinering

(Aftonbladet, 22/11 2020). Alla vet att svenskar har ett neurotiskt förhållande till spriten. Det är inte så konstigt. Alkohol är en sällsynt skadlig drog. Den utlöser misshandel, gräl, gråt, missförstånd. Men farorna gäller ju i alla länder. Och ändå är laddningen extra explosiv i just Sverige. Varför denna fixering vid procenter, baksmällor och fylleanekdoter? I … Fortsätt läsa En historia om sprit och disciplinering

Därför är USA:s framtid vänster

(Expressen 3/11 2020). Om Donald Trump vinner i natt är det en större sensation än segern 2016. Hans anklagelse på sina valmöten att Biden kontrolleras av en svärm socialister är förbryllande. Demokraterna har knappast blivit vänsterradikala.                 Men hans påstående pekar ändå på en av de mest oväntade förändringarna i amerikansk politik: socialismens återkomst. Vem … Fortsätt läsa Därför är USA:s framtid vänster

Det mesta med Jan Myrdal var dunkelt

(Expressen, 31/10 2020) Hur kommer eftervärlden minnas Jan Myrdal? Det finns så många olika sätt. Den intellektuella kommunisten som lät sig duperas av totalitära regimer i Kina och Kambodja eller den vuxna pojken som blev kärleksfullt porträtterad i borgerliga magasin när han låg på golvet och lekte med Mecano?                 Under ett par årtionden vilade … Fortsätt läsa Det mesta med Jan Myrdal var dunkelt

Våldets kärna

(Expressen, 25/10 2020) Alla vet utgångsläget. Antalet skjutningar och sprängningar är förfärande. Sedan 2013 har drygt 250 personer dödats och 600 skadats. Bredvid andra jämförbara länder i EU sticker Sveriges statistiska dödsstaplar upp som svarta torn. Ingen kan förbli oberörd. Men ändå. Inget av detta är enkelt.                 I sin nya bok ”Den undre världen” … Fortsätt läsa Våldets kärna